En los últimos años, la Bahía de Quintero ubicada en la región de Valparaíso, Chile, ha sido lugar de tres derrames de petróleo, el último en el 2016, debido a labores que no se ejecutaron de manera óptima, generando grandes daños ambientales.


La economía mundial se ha desarrollado gracias al petróleo durante más de cien años (Bembibre, 2011). Su extracción es desde el fondo de la tierra pero también se lo puede encontrar en el lecho marino en cuyo caso se construyen enormes plataformas mar adentro que son la base para perforar las rocas que están en el fondo. Una vez procesado el petróleo en la plataforma, se lo envía a tierra a través de oleoductos o se almacena en instalaciones flotantes antes de descargarlo en grandes buques cisterna (Society of Petroleum Engineers, 2013).


Figura 1. Extracción de petróleo en lecho marino
figura 1 extraccion.jpg
Fuente: http://idic.mx/2015/01/15


Desafortunadamente, suelen ocurrir accidentes durante estas operaciones que ocasionan derrames en las operaciones de carga y descarga y que se consideran entre los más graves desastres que atentan contra la naturaleza debido a que pueden dañar severamente a todos los seres vivos que entran en contacto con el petróleo (a través de la piel, del sistema respiratorio, etc.). Se estima que 3.800 millones de litros de petróleo entran cada año a los océanos como resultado de las actividades humanas, de éstos solo un 8% se debe por fuentes naturales, 22 % a descargas operacionales intencionales de los barcos, 12% por derrames de buques y 36% por las descargas de aguas residuales (Greenpeace, 2012).


Cuando se vierte petróleo en los océanos, la mancha de aceite se extiende hasta formar una capa extensa de espesor muy delgado; se estima que en una hora y media, 1 m3 de petróleo puede llegar a formar una mancha de 100 m de diámetro y 0,1 mm de espesor. Alrededor del 60% del petróleo derramado se evapora, descomponiéndose por fotoxidación en la atmósfera. De lo que queda en el agua, una parte sufre fotoxidación y la otra se disuelve formando una gelatina de agua y aceite que se convierten bolas de alquitrán densas, semisólidas con aspecto asfáltico impidiendo el intercambio gaseoso y el paso de la luz solar que utiliza el fitoplancton para realizar la fotosíntesis.


Las arenas de las playas se afectan físicamente cuando el petróleo se deposita en esos lugares matando a especies de invertebrados y vertebrados que viven en la arena requiriendo de al menos un año para recuperarse si tienen corrientes y olas fuertes. Cuando no es así, su recuperación puede tomar años. El fondo del mar donde se produjo el derrame, también se ve afectado, porque a pesar de que el petróleo flota, algunas horas después se hunde llegando a la zona bentónica.


Asimismo, el petróleo afecta a la fauna y a los ecosistemas en forma variada y compleja. Datos acumulados a lo largo de varios derrames de petróleo han mostrado que en el mejor de los casos solo un cuarto de las aves contaminadas regresan a tierra muertas o vivas, las demás se hunden o desaparecen en el mar porque no pueden volar, siendo las más afectadas las especies que pasan la noche en el mar. Los organismos mueren por asfixia, envenenamiento, exposición a los componentes tóxicos, se afecta también a su reproducción y propagación. Eventualmente se ve perjudicado todo el ecosistema, afectando incluso al ser humano a través de la cadena alimenticia (Hidalgo, 2010)


Registrando tres derrames en dos años, la ciudad y comuna costera de Quintero en Chile se ha visto afectada por la contaminación debida al derrame de petróleo crudo o refinado, particularmente los pobladores que viven del turismo y la pesca, ya que representa una zona con playas aptas para nadar, para la pesca deportiva y el surfismo. Además, existen zonas de interés ecológico y avistamiento de aves como el Santuario de la Naturaleza Bosque Las Petras, el Humedal de Mantagua y las Dunas de Ritoque (Wikipedia, 2017), los cuales se pueden ver afectados por estos hechos de forma directa o indirecta.


Figura 2 – Ubicación de Quintero en Chile
Quintero.8.gif
Fuente: http://es.weather-forecast.com/locations/Quintero


El 24 de septiembre de 2014, se derramaron más de 38.000 litros de crudo al fondo marino, debido a la rotura de una conexión del buque extranjero Tanque Mimosa, perteneciente a la empresa de naves Agenta. Después del incidente, la Empresa Nacional del Petróleo (ENAP) interpuso una demanda pero los formalizados quedaron en libertad en junio de 2015. La limpieza de este hecho duró meses. ENAP creó un plan para la zona, con 1.200 personas para controlar el derrame y limpieza de playas con una inversión de 7 millones de dólares (Nuñez, 2016)


Figura 3 – Bahía de Quintero
figura 3.jpg
Fuente: http://www.t13.cl/galeria/nacional/fotos-derrame-petroleo-quintero


En agosto de 2015, ocurrió un derrame en el terminal de ENAP, cuando se reponía combustible en un buque. Este hecho fue investigado por la brigada de delitos ambientales de la PDI, los representantes de la zona y el alcalde de Quintero (Nuñez, 2016).


El último incidente sucedió la tarde del 15 de mayo 2016, al producirse un mal trasvase desde la Moto Nave Ikaros a un terminal marítimo cuando una línea del flexible se desprendió de su lugar, derramando aceite decantado (Nuñez, 2016). Las medidas de contención se basaron en succionar el aceite y trasladarlo a contenedores especiales antes de llevarlo a un sitio de disposición final (Cassinelli, 2016).


La mayoría de los ecosistemas marinos expuestos a grandes cantidades de petróleo crudo requieren unos 3 años para su recuperación (Hidalgo, 2010). Para mitigar los derrames se tienen las medidas de contención y recogida, que consisten en rodear el crudo con barreras para luego recuperarlo con raseras o espumaderas que succionan y separan el petróleo del agua por bombeo, centrifugación, adherencia a tambores o discos giratorios y fibras dispersantes. Otra técnica es usar dispersantes, que son similares a los detergentes y rompen las cadenas del hidrocarburo disminuyendo los daños. La incineración es una forma eficaz de desaparecer el petróleo hasta un 95% pero produce grandes cantidades de humo y gases de efecto invernadero. Otra técnica es la biodegradación, donde diversos microorganismos se alimentan de los hidrocarburos y los transforman en sustancias menos contaminantes. Por último se tiene la limpieza de las costas usando chorros de agua caliente a presión para arrastrar el petróleo desde la línea de costa al agua. Además de la limpieza se deben efectuar acciones de recuperación, las cuales llevan tiempo para implementarse (Pozo, 2016).


Considerando que Quintero se encuentra en la costa del Pacifico donde las aguas son frías y por la tanto los efectos son más perjudiciales, se deben mejorar las medidas de prevención. Una vez más, se puede gastar menos previniendo que remediando. Se deben buscar alternativas ecológicas y no rápidas de remediación de aguas y suelos contaminados con petróleo, ya que en muchos casos podemos causar peores males. De igual manera, debemos considerar que seguir dependiendo del petróleo como fuente principal de energía ya no es una opción viable; debemos apoyar y enfocarnos en el desarrollo de fuentes alternativas y renovables que generen el menor impacto posible al medio ambiente. De esa forma podemos asegurar un futuro para los seres vivos.


Referencias


Bembibre, C. (6 de junio de 2011). Petróleo. Obtenido de Importancia, una guía de ayuda: https://www.importancia.org/petroleo.php
Cassinelli, F. (16 de mayo de 2016). 24 Horas. Recuperado el 5 de septiembre de 2017, de http://www.24horas.cl/nacional/enap-anuncia-investigacion-interna-tras-derrame-de-petroleo-en-quintero-2016905
Greenpeace. (enero de 2012). Greenpeace. Obtenido de http://www.greenpeace.org/mexico/global/mexico/report/2012/1/impactos_ambientales_petroleo.pdf
Hidalgo, J. C. (2010). Derrame de Petroleo.Catástrofe ecológica. Efecto sobre los seres vivos y el ecosistema. Obtenido de http://academicos.iems.edu.mx/cired/docs/es/bl/04_seresvivos/DerramePet.pdf
Nuñez, M. P. (mayo de 2016). Los derrames de petróleo que han marcado la costa de Quintero. Recuperado el 27 de agosto de 2017, de La Tercera: http://www.latercera.com/noticia/los-derrames-de-petroleo-que-han-marcado-la-costa-de-quintero/
Pozo, F. (11 de enero de 2016). Consejo de Defensa del Estado demanda a empresa por derrame de petroleo en Quintero. Recuperado el 5 de septiembre de 2017, de T13: http://www.t13.cl/noticia/nacional/cde-demanda-empresa-derrame-petroleo-quintero
Society of Petroleum Engineers. (2013). Energy4me. Obtenido de DK Publishing Inc.: energy4me.org/wp-content/uploads/Spanish_WEB.pdf
Wikipedia. (20 de julio de 2017). Quintero. Recuperado el 5 de septiembre de 2017, de Wikipedia, la enciclopedia libre: https://es.wikipedia.org/wiki/Quintero

POR FAVOR RESPETA EL TRABAJO DEL AUTOR. Cita el artículo de acuerdo a la Norma ISO 690-2:
Chacón Flores, Natalia. (2018). Derrames de petróleo en Quintero, Chile. [En Línea] 18 de septiembre de 2018. Disponible en Internet: http://www.natzone.org/index.php/component/content/article/18-frontpage-blog/analisis-socioambiental/443-derrames-de-petroleo-en-quintero-chile?Itemid=101