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Entre los distintos tipos de biorremediación, se encuentran la micorremediación la cual es ampliamente utilizada para el tratamiento de distintos contaminantes. En Bolivia todavía no es considerado este proceso de tratamiento ya que todavía no se manejan gestiones de tratamiento de los vertidos y emisiones de contaminantes en los distintos medios.

Imagen 1. Hongos en la naturaleza  

hongos 4

              (Fuente: Agroalimentando, 2013)

¿Qué es la micorremediación?

La micorremediación es una forma de biorremediación mediante el uso de hongos. Varias especies de hongos tienen un alto grado de remediación (según la especie y el contaminante), estimulando la actividad enzimática y microbiana, el micelio (parte vegetativa del hongo) reduce las toxinas in-situ (en el lugar). En un experimento realizado junto con el Dr. S. A. Thomas, un importante científico que contribuyó a la industria de la biorremediación, contaminó una parcela con diésel y se la inoculó con champiñones ostra. Después de 4 semanas, más del 95% de los hidrocarburos aromáticos policíclicos habían sido reducidos a componentes no tóxicos en las parcelas inoculadas con el hongo. Los hongos que descomponen madera son particularmente efectivo descomponiendo contaminantes aromáticos, así como compuestos clorados. Algunos hongos son hiperacumuladores son capaces de absorber y concentrar metales pesados en su sombrero (su característico receptáculo globuloso). 

Los hongos presentan diferentes características ventajosas que facilitan su estudio y su uso en la biorremediación. Se los puede encontrar en diferentes hábitats terrestres, además sus hifas (red de filamentos que hacen de raíces) pueden penetrar el suelo contaminado y producir enzimas extracelulares que degradan los contaminantes. Dependiendo de la especie, las condiciones geológicas, y el contaminante a tratar, los hongos llegan a ser atractivas alternativas para descontaminar suelos contaminados.

Suelos contaminados

Los problemas más frecuentes relacionados con la contaminación de los suelos son consecuencia de las actividades humanas. Estos suelos tienen ciertas capacidades edafológicas para asimilar parte de los contaminantes sin ser afectarlos. Sinembargo, los residuos industriales, urbanos y agrícolas son capaces de sobrepasar esta capacidad de asimilación de los suelos, llegando a provocar niveles de toxicidad y erosión que convierte a esos suelos en inutilizables y perjudiciales para cualquier actividad, incluso afectando la salud humana a simple contacto o exposición. Entre las muchas actividades que contaminan los suelos, está la minería, que como en Bolivia y en muchos otros países, ha sido un sector de enorme aporte a la economía del país, pero que tiene consecuencias ambientales con sus pasivos, y que son responsables de la contaminación de ríos y suelos con contaminantes como los metales pesados.

Los metales pesados como el plomo, mercurio o arsénico son elementos químicos que presentan un peso atómico entre 63.55 (Cu) y 200.59 (Hg), con un peso específico superior a 4 (g cm-3). Lo que hace tóxicos a los metales pesados, no son en general sus propiedades químicas, sino las concentraciones en las que pueden presentarse y que en muchos casos no pueden ser metabolizados por el organismo humano (por tal motivo se los llama tóxicos). 

Existen varios estudios de los hongos micorrízicos arbusculares, los cuales mostraron una alta tolerancia a concentraciones de plomo, los cuales los vuelven ideales para tratar este metal pesado en suelos contaminados. Entre los géneros de hongos que pueden tratar este metal pesado, están los glomus, gigaspora, scutellospora, kuklospora y otros. Estos hongos se desarrollan óptimamente en lugares donde hay cubiertas vegetales, ya que se asocian de una manera endosimbiótica con las raíces de sus especies vegetales vecinas, haciéndolas más eficientes a la hora de capturar nutrientes y otros elementos como el plomo. 

De la misma manera, los desechos de tintura y aguas con mezclas que son vertidas en ríos y suelos, productos de desecho de la industria textil, son un problema que actualmente, para su descontaminación, se está evaluando la utilización de hongos para su biorremediación. Científicos dela universidad de Florencia, el año 2011, han desarrollado sistemas de tratamiento en los afluentes de industrias textiles, para reducir la contaminación de los desechos vertidos por este tipo de industrias. La micorremediación, fácilmente puede ser llevada al tratamiento de aguas contaminadas, pero la elección de especies y los tipos de contaminantes son más variadas y específicas que en los procesos de tratamientos de suelos.

Otras Indicaciones

Si se está interesado en la aplicación de la micoorremediación para la biorremediación de un suelo, es necesario estudiar las características físicas, geológicas y químicas del mismo, luego determinar el origen del contaminante para poder elegir una o varias especies de hongos que se adaptarían a las condiciones del suelo a tratar. La infinidad de especies de hongos sin estudiar que podrían tener capacidad de remover contaminantes es muy amplia, es por eso que para una correcta aplicación de esta técnica, se debe tener un máximo seguimiento del hongo desde su trasplante hasta sus condiciones en su nuevo hábitat, procurando asemejar las condiciones de su hábitat de origen.

Esta introducción de especies alóctonas (especies introducidas) deben ser correctamente ambientadas y adaptar en los posible su crecimiento con una esporulación. Estudiar el hábitat de un hongo es fundamental para un trasplante con una variedad de consideraciones como la incorporación de nutrientes, protección contra la luz (no efectúa fotosíntesis) y otros.

Tomar medidas correctivas sobre el suelo contaminado para prevenir la dispersión del contaminante hacia otras áreas (lixiviación, escorrentía, etc.). El tiempo que los hongos actúan sobre el sitio contaminado varía entre semanas hasta 3 o más meses y se debe monitorear los niveles de contaminación asimilada por los hongos. Para ello, se deben tomar pequeñas muestras de algunas partes del hongo como los micelios, píleos o la volva, que deberán ser llevados al laboratorio para ser analizados por distintas técnicas o equipos como el espectrofotómetro.

Para terminar, la extensa variedad de especies de hongos que existen en el planeta aun no han sido completamente estudiadas e identificadas para propósitos de bioremediación de contaminantes. Uno de los contaminantes que figura como consecuencia de muchas actividades antropogénicas son los metales pesados. El uso de técnicas de micorremediacón en nuestro país, es una buena alternativa y una apertura a comenzar a utilizar medios no convencionales de tratamiento de contaminantes no solo en suelos sino también en aguas contaminadas. 

Una de las mayores problemáticas en nuestro país es la gestión ambiental hidrocarburífera, donde el riesgo de derrames o contaminación de petróleo en las fases de explotación, transporte y suministro siempre está latente. Como medidas de contingencia, estos accidentes podrían ser tratados efectivamente con técnicas de micorremediación y conseguir así buenos resultados de descontaminación. Es por eso que su estudio e investigación es fundamental para tener diferentes alternativas de tratamiento ante los distintos impactos antropogénicos que se producen en nuestro ambiente.

REFERENCIAS

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Yenia [en línea]: La Actividad de los Hongos Micorrízicos Arbusculares en la Estructura del Suelo. Universidad Nacional de Colombia. 2009-[fecha de consulta: 3 de julio 2017]. Disponible en

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Marcela [en línea]: Macias Isabel y Suárez Alfredo. FitorremediaciÛn: la Alternativa Para Absorber Metales Pesados de los Biosólidos. Grupo de Investigación Aplicada en Medio Ambiente GAMA. 2015-[fecha de consulta: 3 de julio 2017]. Disponible en:http://www.lasallista.edu.co/fxcul/media/pdf/Revista/vol2n1/fitorremediacion.pdfTorres

Katerine [en línea]: Biorremediación de Suelos Contaminados por Hidrocarburos. Universidad Nacional de Colombia. 2009-[fecha de consulta: 3 de julio 2017]. Disponible en:http://www.bdigital.unal.edu.co/815/1/32242005_2009.pdf

POR FAVOR RESPETA EL TRABAJO DEL AUTOR. Cita el artículo de acuerdo a la Norma ISO 690-2:

Lizeca-Pérez, J. Salvador. (2017). La Micorremediación, el Uso de Hongos para la Descontaminación. [En Línea] 25 de Octubre de 2017. Disponible en Internet: http://www.natzone.org/index.php/component/content/article/14-frontpage-blog/prevencion-y-control-ambiental/350-la-micorremediacion-el-uso-de-hongos-para-la-descontaminacion?Itemid=101

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