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El cianuro provoca grandes daños en el medio ambiente y la salud humana, el mismo tiene varias fuentes de procedencia. Pero se sabe que la minería es la que cobró más vidas debido a su contaminación hídrica y edáfica por la lixiviación del oro mediante el uso del cianuro.

 

Procedencia del cianuro

 

Es una sustancia química incolora como el cianuro de hidrógeno (HCN), o puede tener forma de cristales como en el caso del (NaCN) o el cianuro de potasio (KCN). El olor característico del cianuro es a almendras amargas, aunque muchas veces no tiene un olor que todas personas sean capaces de detectarlo.

El cuerpo humano también produce cianuro y es exhalado en pequeñas concentraciones con cada respiración. Asimismo, numerosas plantas lo producen, entre estas están el sorgo, bambú y la mandioca. (CAEM, 2011).

 

Imagen – 1, Cianuro

cianuro de sodio

Fuente: https://goo.gl/w4Zqj3

 

Origen Químico

 

El cianuro se puede encontrar en numerosos compuestos químicos. Es así que en la química inorgánica que se encuentra el ion ferrocianuro una combinación de ion cianuro con catión metálico.


No obstante, en la química orgánica, se encuentra en muchos materiales plásticos este es usado en la fabricación de muchos envases y la goma. En estos materiales, el cianuro es tan estable que su toxicidad es baja.

 

Origen Natural

 

Imagen – 2, Cianuro en la naturaleza

almendras1

Fuente: https://goo.gl/eJX68L

Se puede encontrar el cianuro en algunos cursos de aguas pero en concentraciones muy bajas. Por otra parte, en el campo de la química biológica, el cianuro está presente en diversos procesos metabólicos de vegetales.

 

Cabe mencionar que no solo está presente en las pepitas de durazno, sino también en las semillas de manzana y en las almendras amargas. Por último, en la medicina también se incluye esta sustancia. Se utiliza en pruebas y exámenes de laboratorio para la determinación de hemoglobina y ácido úrico. (CAEM, 2011).

 

Industria minera

Imagen – 3, Proceso productivo de la lixiviación del oro con cianuro
cian pp
Fuente: http://cyt-ar.com.ar/cyt-ar/index.php/Lixiviaci%C3%B3n_con_cianuro

 

El cianuro también está presente en la industria minera, se emplea el cianuro para la formación de complejos con el oro, el cual permite extraer el mismo de manera eficiente. En el proceso productivo, el cianuro se recircula, pero fortuitamente una parte se descarta y esta se va acumulando en los diques de cola. (Blesa, 2012). Pero con el tiempo estos diques se van degradando o los mismos llegan a procesarse pero estos son descargados a fuentes hídricas como ríos, lagos, lagunas, entre otros.

 

Impactos en la salud humana y el medio ambiente

 

Cuando el cianuro se encuentra en concentraciones relativamente bajas llegan a ser tóxicas para los seres humanos, la flora y la fauna. Esta sustancia puede provocar intoxicaciones si es absorbido, así como también acidosis metabólica, alteraciones del transporte de oxígeno y aumento del ácido láctico. (Intoxicación por Cianuro, 2001).

 

Salud humana

 

El cianuro de hidrógeno ya sea en estado líquido o gaseoso o en forma de sales alcalinas, pueden ingresar al cuerpo por inhalación, ingestión o absorción a través de los ojos y la piel. Y si la piel se encuentra cortada, deteriorada o húmeda el nivel de absorción aumenta.

 

El grado de toxicidad del cianuro de hidrógeno (HCN) para los humanos depende del tipo de exposición. La concentración llega a ser letal de si se encuentra de 100-300 partes por millón. Si se inhala estos niveles de cianuro causa la muerte en 10 a 60 minutos, teniendo en cuenta que mientras más alta es la concentración, más rápido se produce la muerte. Sin embargo, la inhalación de 2.000 partes por millón de cianuro hidrogenado puede ser fatal en tan solo un minuto. (CAEM, 2011).

 

Si se trata de un envenenamiento tras estar expuesto a 20 y 40 ppm. de hidrógeno de cianuro gaseoso, primeramente se tiene dolor de cabeza, somnolencia, vértigo, ritmo cardíaco rápido y débil, respiración acelerada, enrojecimiento facial, náusea y vómito. Y cuando llega a ser mortal llega a provocar una parálisis respiratoria, convulsiones y midriasis donde existe un aumento del diámetro de la pupila, la piel se vuelve más fría de lo normal y húmeda, el ritmo cardíaco se acelera y también la respiración superficial.

 

Medio ambiente

 

El cianuro reacciona con rapidez en el medio ambiente y se degrada formando complejos y sales, es tóxico para muchos organismos vivientes, incluso en concentraciones muy bajas.

 

Los organismos marinos tienen una sensibilidad variable de acuerdo a la especie y se ve afectada por el pH, la temperatura y los niveles de oxígeno del agua, así como también por la etapa de vida y la condición del organismo.

 

Referencias

 

  • Blesa, Miguel Ángel. 2012. Una mirada al Cianuro. Buenos Aires : Instituto de Energía y Desarrollo Sustentable, 2012. ISBN 978-987-1323-12-8.
  • CAEM, Cámara Argentina de Empresarios Mineros. 2011. Efectos del Cianuro en la Salud Humana. [En línea] Julio de 2011. [Citado el: 22 de Marzo de 2017.] https://goo.gl/xlcUFy.
  • Gonzáles, Silvia y Sahores, Martha. s.f.. Impacto ambiental debido al uso del cianuro en la minería cianuro en la minería a cielo abierto. [En línea] s.f. [Citado el: 22 de Marzo de 2017.] https://goo.gl/BPP8nJ.
  • Intoxicación por Cianuro. Rodriguéz F., Aurelio y Del Pozo H., Cecilia. 2001. 5, s.l. : Hospital Provincial Docente “Saturnino Lora", 2001, Vol. 4.
  • RENASA. 2006. Reactivos Nacionales S.A. [En línea] 2006. [Citado el: 19 de Marzo de 2017.] https://goo.gl/UJVkT3.
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Cecilia Jauregui Gamarra
Cecilia Jauregui Gamarra CEO de Innovaplast
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