Lunes, 10 Febrero 2020 18:42

HUMEDALES: El presente (y futuro) de la Tierra Destacado

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Imagina que vas al mercado de tu zona, en este sitio podemos identificar diferentes proveedores de insumos y beneficiarios; todo fluye a través de una dinámica y una forma de comunicación... los humedales pueden considerarse como "supermercados biológicos" y te explicamos los motivos.

Definir humedal o “zona húmeda” es algo complicado, porque son espacios de transición en el sentido que no son terrestres ni acuáticos, pero exhiben características de ambos. Estos espacios se inundan de manera permanente o intermitente; y por las características del suelo, el sistema hidrológico y especies que habitan en el lugar podemos identificar como humedales a lagos, ríos, pantanos, turberas, marismas y arrecifes de coral.

Fue en 1930 que los humedales fueron reconocidos como valiosos para la producción y protección de la vida silvestre, especialmente de aves acuáticas. En 1960 se fue consolidando la importancia de los humedales.

Entonces, se llevó a cabo la “Convención Relativa a los Humedales de Importancia Internacional, especialmente como Hábitat de Aves Acuáticas” resultando el 2 de febrero de 1971 la firma del llamado: “Convenio de Ramsar”, en la ciudad de Irán. Entró en vigor a partir de 1975 como el único tratado intergubernamental mundial centrado en este tipo de ecosistemas, con la misión de proporcionar el marco para la conservación y el uso racional de los humedales y sus recursos.

Por lo tanto, según el Convenio Ramsar (1971), se entiende por Humedal a una “Zona de la superficie terrestre que está temporal o permanentemente inundada, regulada por factores climáticos y en constante interrelación con los seres vivos que la habitan".

Entre los beneficios de los humedales y su importancia de los mismos tenemos:

La provisión de alimentos para la humanidad: Se cultivan arrozales en humedales, dieta básica de 3 mil millones de personas, muchos peces comerciales se crían en pantanos y estuarios costeros y existen 61 millones de personas que subsisten de la actividad pesquera, incluyendo que a nivel mundial se extrae el 70% de agua dulce de humedales para riego de diversos cultivos.

Los humedales purifican y filtran los desechos nocivos del agua, ya que las plantas existentes pueden ayudar a absorber fertilizantes y pesticidas nocivos, así como metales pesados y toxinas de la industria.

Los humedales albergan más de 100 mil especies conocidas de agua dulce, y ese número crece cada año. En solo 10 años, se descubrieron 272 nuevas especies de peces de agua dulce en la Amazonía. Además, son cuna para la vida de las aves, la cría y la migración.

En síntesis, los humedales son espacios que proporcionan y contribuyen como fuente de alimentos, medios de vida a diferentes organismos, purifican el agua, protegen de inundaciones, sequía y otros desastres además que almacenan carbono. A nivel mundial, la extensión real de los ecosistemas de humedales varía de 917 millones de hectáreas con un valor económico estimado de aproximadamente US $ 15 billones al año.

Lamentablemente los humedales en muchas ocasiones se consideran como terrenos para drenar, rellenar o convertir a otros fines, desviando los cursos de agua, y cambiando el uso del suelo para actividades agropecuarias o desarrollo de infraestructuras. A consecuencia de estas modificaciones, el acceso al agua dulce está disminuyendo en diferentes locaciones, causando un desajuste en el clima y la salud pública.

Estimaciones científicas indican que desde 1900 han desaparecido el 64% de los humedales del planeta, y de acuerdo al Informe de la Convención Ramsar 2018, se han creado humedales artificiales; los cuales van en aumento como ser arrozales, embalses o estanques de acuicultura; mientras disminuyen o se degradan los humedales naturales.

Por eso, cada 2 de febrero se conmemora el Día Mundial de los Humedales, y entre algunos datos interesantes se resalta que existen más de 1900 humedales en el mundo denominados como sitios Ramsar, Reino Unido cuenta con 169 Sitios Ramsar, y Bolivia es la nación con mayor área de sitios Ramsar, con una superficie de 148 000 Km2.

Los humedales son el mercado natural de los diferentes organismos que habitamos la Tierra, por eso el plan Estratégico del Convenio Ramsar 2016-2024 acordado por los Estados Miembros incluye políticas y medidas para integrar a los humedales en la Agenda 2030 del Desarrollo Sostenible y cumplir con los compromisos asumidos. Además, se puede visitar la página oficial de Ramsar para acceder a los Manuales de Manejo Racional de los Humedales con el objetivo de difundir los numerosos beneficios y la importancia de nuestros humedales.

REFERENCIAS:

https://www.ramsar.org/sites/default/files/ramsar_factsheet_disappearing-act_3_sp.pdf

https://www.ramsar.org/sites/default/files/141030_hand-outs_eng.pdf

https://shodhganga.inflibnet.ac.in/bitstream/10603/112287/6/06_chapter1.pdf

https://www.epa.gov/sites/production/files/2016-02/documents/wetlandfunctionsvalues.pdf

http://envalert.org/wp-content/uploads/2019/01/Write-up-on_wetlands-day-Final.pdf

http://www.worldwetnet.org/docs/WWN_award_press_release_2015.pdf

https://www.cbd.int/waters/doc/wwd2015/wwd-2015-press-briefs-en.pdf

https://www.ramsar.org/sites/default/files/documents/library/sitelist.pdf

https://www.epa.gov/sites/production/files/2016-02/documents/economicbenefits.pdf

https://books.google.com.bo/books?id=doi9BwAAQBAJ&pg=PP6&lpg=PP6&dq=1960+wetlands&source=bl&ots=MDe5ebB8iG&sig=ACfU3U2yyME579em68ToqACBBJoRlQylyQ&hl=es-419&sa=X&ved=2ahUKEwia7JKO1rjnAhUeGLkGHYPCCFcQ6AEwF3oECAcQAQ#v=onepage&q=1960%20wetlands&f=false

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