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Miércoles, 19 Octubre 2016 14:06

Datos sobre el estado de conservación y manejo de la población del Bisonte americano. Destacado

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Desde el año 2003 el Instituto de Ecología de la UNAM ha dado seguimiento a la población de bisontes de Janos-Hidalgo mediante sobrevuelos, como parte de las tareas de restauración de los pastizales del norte de México y de la creación de la Reserva de la Biósfera Janos.

 

El bisonte americano (Bison bison) estuvo presente en el noroeste del actual país mexicano desde tiempos prehispánicos hasta principios de 1800; emergió hace cerca de cinco mil años y se convirtió en una de las especies más abundantes de la tierra en todos los tiempos. Es una especie clave de los pastizales de norte américa y además, era fuente importante de alimento para las naciones indígenas, antes de la llegada de Colón a América.

 

Diferentes de los toros, los bisontes poseen una joroba y son más pesados. Un macho puede pesar entre 540 a 900 Kilogramos aproximadamente, y mide hasta los hombros entre 160 a 186 centímetros. Viven entre 15 a 20 años. Además, emitiendo una gama de sonidos de cortejo, apareamiento, resoplidos en medio de estampidas o peleas, su capacidad auditiva les permite una constante comunicación en manadas.

 

La masacre de las poblaciones de bisontes tenía como primer objetivo el comercio de la piel y se dejaban los restos del animal descomponiéndose al sol. Posteriormente los huesos eran recogidos y amontonados, para enviarlos al este en tren para su transformación en la industria de carbón y fertilizantes.

 

Esta actividad fue promovida por el gobierno federal de los Estados Unidos y por el ejército americano de ese entonces. Paralelamente a este exterminio, se desplazaban a las poblaciones indígenas, quienes morían de hambre (por falta de su alimento base el bisonte), o eran expulsados de sus tierras, capturados y/o eliminados.

Imagen 1. Gran Matanza de Bisontes

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Fuente:http://procer.conanp.gob.mx (2012)

 

En el año 1905 se fundó la American Bison Society (ABS) a cargo de William T. Hornaday, con el ánimo de proteger y recuperar a los bisontes. Con ello se promovió la formaicón de reservas y parques federales. Esto impulsó a la recuperación numérica de la especie. Hoy en día aproximadamente 600 000 bisontes se distribuyen en tierras del norte, pero el 95% de estos se manejan dentro de sistemas ganaderos para la producción de carne; por lo que no fungen cabalmente con su papel ecológico, poniendo en riesgo la supervivencia a largo plazo.

 

Área de Conservación

 

En México, la manada Janos-Hidalgo es la única manada que habita de forma libre; aunque en diferentes estados de México existen ranchos que mantienen bisontes confinados para fines cinegéticos y/o recreativos. En Estados Unidos se estima que hay más de 4000 ranchos que contienen bisontes; y las más de 1000 manadas se distribuyen en los ecosistemas estadounidenses, de acuerdo a los datos de la Asociación Nacional del Bisonte (2008).

 

Imagen 2. Mapa del Área de Conservación de Bisontes Janos - Hidalgo (Frontera México-Estados Unidos)

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Fuente:http://procer.conanp.gob.mx (2012)

 

El área correspondiente a Janos Hidalgo, se extiende desde las montañas Ánimas hasta el sureste de las montañas Harchet en Nuevo México (EEUU) y en México corresponde desde los pastizales de la Sierra Madre Occidental del noroeste de Chihuaha hasta el extremo noreste de Sonora.

 

Actividades de Control de la Manada Janos –Hidalgo

 

Actualmente la amenaza en torno a la recuperación de la población de bisontes (así otras especies que comparten la región), está relacionada a la protección de esta población de bisontes puesto que las medidas de protección contra el terrorismo y la inmigración ilegal (cerco de protección efectuada por Estados Unidos), puede perjudicar seriamente el mantenimiento de los procesos ecológicos y evolutivos de la región fronteriza.

 

Para evaluar la localización, número de individuos, hábitat que utilizan los bisontes, se llevan a cabo sobrevuelos y se realizan transectos paralelos con una separación de 1.5Km entre transecto. Los vuelos se realizan a una altitud de 200 m sobre el nivel del suelo. Al localizarse uno o más bisontes se describen círculos para tomar fotografías y además se anota la posición geográfica.

 

Imagen 3. Avistamiento de Bisontes mediante sobrevuelo

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Fuente:http://procer.conanp.gob.mx (2012)

 

Aparte de los sobrevuelos, se hacen reconocimiento por tierra para buscar evidencias de los sitios por donde cruzan los bisontes, caminando o circulando con vehículo a lo largo del cerco fronterizo actual, por el lado mexicano. Se buscan huellas, sitios donde el cerco ha sido dañado, avistamientos de los animales cruzando el cerco o adyacentes. También se platica con los vaqueros y propietarios de los predios cercanos para obtener información adicional de los bisontes.

 

Entre los resultados más destacados, el número de bisontes registrados en el área de estudio desde el año 2006 ha fluctuado entre 4 y 136 individuos. Los intervalos de edad indican que se han estado reproduciendo pero la manada no incrementa en número debido a su fluctuación y movimiento d ela manada en ranchos pertenecientes a Estados Unidos la mayor parte del tiempo. De todas maneras la población se ha mantenido estable aunque reducen por la competencia con el ganado vacuno.

 

Amenazas para la conservación del Bisonte

 

En México se da la cacería ilegal, lo que influye en los números registrados de los animales y al ser la única manada libre de México, es de importancia registrar el número de animales existentes.

 

Imagen 4. Incremento de la Frontera Agrícola en Chihuahua

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Fuente:http://procer.conanp.gob.mx (2012)

 

Pese a la recuperación numérica de esta especie, no se ha incrementado el tamaño poblacional, entre las principales amenazas que enfrentan los bisontes para su recuperación son la pérdida de hábitat por expansión del desarrollo agrícola, el sobrepastoreo por ganado vacuno, la introgesión de genes vacunos y en algunos casos como la construcción del muro fronterizo, la política y legislación inadecuada para la conservación a largo plazo.

 

Retos para la Conservación

 

Asimismo, las prioridades más importantes para el mantenimiento de la población de bisontes de Janos - Hidalgo son:

 

  • Permitir pasos de movimiento de la fauna silvestre en el muro fronterizo del área México-Estados Unidos.
  • Generar un acuerdo de colaboración entre propietarios de los ranchos de ambos países para la recuperación de la población, que beneficie al mantenimiento de la especie y a los propietarios del lugar.
  • Capacitación del personal en el manejo de bisontes.

 

REFERENCIAS:

 

SEMARNAT (Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales). 2002.  "Norma Oficial Mexicana NOM-059-ECOL-2001, Protección ambiental- Especies nativas de México de flora y fauna silvestres-Categorías de riesgo y especificaciones para su inclusión, exclusión o cambio"-Lista de especies en riesgo.

Aune,  K.,  R.  Wallen,  C.  C.  Gates,  K.  Ellison,  C.  H.  Freese  y  R.  List.  2010. Legal status, policy issues and listings. Pp. 63-84. En: C. C. Gates, C. H. Freese, P. J.P.  Gogan  y  M.  Kotzman.  American  Bison  Status:  Survey  and  Conservation Guidelines 2010. IUCN. Gland, Suiza.

List, R y V. Solis-Garcia. 2008. "Diagnóstico sobre el estado actual de la población de Bisonteamericano (Bison bison) en la frontera entre México y Estados Unidos y  recomendaciones  para  su  conservación  y  manejo". Dsiponible en: http://www.inecc.gob.mx/descargas/con_eco/2008_diag_pob_bisonte.pdf

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