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Martes, 16 Abril 2019 08:56

Cómo el estudio de culturas prehistóricas puede enfrentar el deterioro ambiental y beneficiar a la sociedad Destacado

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Muchos pueblos antiguos en distintas partes del mundo aprendieron a manejar sus recursos de acuerdo al lugar donde vivían, adaptándose a las condiciones naturales y demostrando, en muchas ocasiones, la alta eficiencia de las prácticas ancestrales en comparación a las actuales.

Hoy en día, está de moda la palabra “sostenibilidad”, pero ¿sabemos a qué a hace referencia y por qué es importante asumir prácticas sostenibles? En todo el mundo se enfrentan muchos problemas sociales, económicos y medioambientales a causa del sistema de vida que se ha impuesto. El desarrollo sostenible – el aprovechamiento de los recursos de manera que no se perjudique a las generaciones futuras – plantea un equilibrio económico, ambiental y social. Implica solucionar problemas sociales como el hambre y la pobreza; y problemas medioambientales como el deterioro de los ecosistemas acuáticos y terrestres (Figura 1).

Figura 1. Los 17 objetivos del desarrollo sostenible planteados por la Organización de las Naciones Unidas, adoptados por muchos países del mundo.

S SDG Poster Letter

Fuente: www.un.org

Tradicionalmente se ha considerado a la arqueología como una ciencia social descriptiva y teórica que estudia a las personas de la prehistoria y sus culturas, intentando reconstruir el pasado. Sin embargo, en los últimos años, se ha evidenciado el potencial de la aplicación que tiene la información desenmascarada por esta disciplina. La arqueología puede estudiar las tecnologías adecuadas para enfrentar el principal problema global, que es el deterioro ambiental y sus consecuencias en la calidad de vida de las personas.Varios estudios arqueológicos han puesto en evidencia la transformación y manejo ambiental de comunidades indígenas antiguas. Por ejemplo, las civilizaciones que vivieron en la Amazonia hace miles de años, modificaron el paisaje aumentando la biodiversidad, en vez de destruirlo como lo que ocurre hoy en día (Figura 2).

Figura 2. Ejemplo de actividades actuales que llevan a la destrucción de los ecosistemas, trayendo consecuencias como la erosión, las inundaciones y el cambio climático.

deforestaciona amazonia

Fuente: www.dw.com

De manera similar, un estudio arqueológico descubrió los métodos tradicionales que se aplicaban en las comunidades antiguas del Lago Titicaca y decidieron probarlos. Los resultados mostraron que las papas cultivadas por métodos tradicionales dieron 10 toneladas por hectárea en comparación a las 4 toneladas por hectárea de los agricultores locales que utilizaban métodos “modernos” (Figura 3). Los métodos tradicionales aprovechan los humedales para aumentar la producción, haciendo uso de la capacidad de conservar el calor en el agua y así evitar heladas, conservar el agua durante sequias periódicas, criar peces, y utilizar la vegetación acuática como el único fertilizante. Este es un buen ejemplo de la importancia de adaptarse a las condiciones del lugar en vez de ir en contra de ellas.

Figura 3. Cultivos en campos elevados, método tradicional pre-industrial en regiones andinas con humedales donde se observa la alta producción del cultivo

cañahua en campos de cutlivo elevados en Sangachi Huatta

papas maduras en cultivos elevandos en Viscachani pamp huatta previene helada

Fuente: Erickson 1988

En la actualidad muchas comunidades optan por la tala de árboles que provoca la erosión, principalmente en tierras con pendiente, esto a su vez aumenta la sedimentación en cuerpos de agua, destruyendo la calidad del agua e incrementando el riesgo de inundación. Una alternativa sostenible, que es también una tecnología rescatada de culturas antiguas, son las terrazas; por ejemplo, las terrazas de los Incas (Figura 4). Actualmente, existen comunidades andinas que se inspiraron por los estudios arqueológicos que mostraron las ventajas de las terrazas y sus sistemas de irrigación, así como métodos de cultivo tradicionales, que resultaron ser más productivos y eficientes.

Figura 4. Los restos de antiguas terrazas aparecen como líneas verdes en los cerros, los antiguos canales de irrigación graban huecos en la tierra.

cj

Fuente: www.smithsonianmag.com

En el presente artículo, se presentaron algunos ejemplos de las prácticas y tecnologías desarrolladas por diferentes sociedades muchos años atrás, las cuales lograron adaptarse a las condiciones locales, demostrando la posibilidad del desarrollo sostenible. Los conocimientos que tenían estas culturas permitieron que se establezcan asentamientos en regiones con condiciones extremas, como climas secos y fríos. Es importante considerar que tenemos la gran ventaja de acceder tanto al conocimiento antiguo como al actual, para combinarlos y aumentar su eficiencia. La aplicación de las prácticas ancestrales, además de revitalizar la región rural y eliminar la pobreza de estas poblaciones, ayuda a devolver la identidad a la comunidad, lo que aumenta la apreciación y valoración de los recursos naturales.

Referencias

A Reflection on Archaeology and Sustainability in the Brazilian Amazon. Troufflard, Joanna. 2013. s.l. : The 3rd World Sustainability Forum, 2013.

Arqueología y Desarrollo Sostenible en Colombia. Aceituno Bocanegra, Fransisco Javier. 1998. 335-344, s.l. : Complutum, 1998.

Desarrollo Sostenible y Arqueología. Marcos, Jorge G. s/a. 58-59, s.l. : Archipiélago, s/a.

Graber, Cynthia. 2011. Farming Like the Incas. Smithsonian.com. [En línea] 6 de septiembre de 2011. [Citado el: 30 de marzo de 2019.] https://www.smithsonianmag.com/history/farming-like-the-incas-70263217/.

La Arqueología en una alternativa de sustentabilidadambiental y desarrollo social: el Mezquite en el caso de las comunidades semiáridas de Zacatecas. Basurto Muñoz, Christian Antonio. 2014. 941-953, s.l. : Monográfico, 2014, Vol. 9. ISSN : 1988 - 8430.

Raised Field Agriculture in the Lake Titicaca Basin. Erickson, Clark L. 1988. 1: 8-16, s.l. : Expedition, 1988, Vol. 30.

Sustainability out of the past: how archaeology can save the planet. Guttmann-Bond, Erika. 2010. 3: 355-366, s.l. : World Archaeology, 2010, Vol. 42. ISSN 0043-8243 print/1470-1375 online.

Tainter, J. A. 2002. A Framework for Archaeology and Sustainability. s.l. : Encyclopedia of Life Support Systems, 2002.

 

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Hayes-Villalba, Mayli. (2019) "Cómo el estudio de culturas prehistóricas puede enfrentar el deterioro ambiental y beneficiar a la sociedad" . [En Línea]. Publicado el 17 de Abril de 2019. Disponible en Internet: http://www.natzone.org/index.php/areas-de-investigacion/desarrollo-tecnologico/item/355-como-el-estudio-de-culturas-prehistoricas-puede-enfrentar-el-deterioro-ambiental-y-beneficiar-a-la-sociedad

Visto 282 veces Modificado por última vez en Miércoles, 17 Abril 2019 15:25
Mayli Hayes Villalba

Bióloga graduada por excelencia académica, tiene experiencia en investigación de ecología animal, lineamientos de manejo de áreas protegidas urbanas, y educación ambiental.  Líder Ambiental, investigadora y gestora en grupos a favor del medio ambiente.  Ama a los animales, le gusta cocinar y aprender idiomas como hobby. Contacto: mayli@natzone.org

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