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Miércoles, 08 Mayo 2019 16:22

Procesos para Transformar los Residuos Sólidos: La Importancia del Tratamiento antes de la Disposición Final Destacado

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Se ha estimado que anualmente se generan cerca de 2 mil millones de toneladas de residuos sólidos a nivel mundial, los cuales deben ser tratados correctamente para evitar serios problemas en la salud y en el medio ambiente.

El manejo integral de los residuos sólidos incluye distintas etapas: generación, almacenamiento, recolección, transporte, tratamiento y disposición final (Figura 1). El conjunto de operaciones mediante las cuales se modifican las características físicas, químicas y/o biológicas de los residuos sólidos, se conoce como tratamiento. Se realiza con el fin de recuperar materiales aprovechables, obtener energía, estabilizar componentes, reducir el volumen, facilitar el manejo y/o para controlar la contaminación ambiental.  La etapa final del manejo de residuos sólidos es la disposición final segura, gracias a la etapa previa de tratamiento, donde se reducen los riesgos que pueden causar los residuos sólidos.

Figura 1. Gestión Integral de residuos

gestion de resdiuosFuente: haaci.wordpress.com

El concepto de residuo sólido hace referencia a todo residuo que no es líquido, proveniente de distintas fuentes como residenciales, comerciales, institucionales, de centros médicos, industriales, entre otros, que pueden o no causar peligro inmediato a las personas o ambientes expuestos:

Residuos sólidos no peligrosos

Residuos sólidos peligrosos

Plástico

Madera

Papel

Vidrio

Textiles

Goma

Metales

Residuos de comida

Residuos de jardinería

Material de construcción

Residuos electrónicos

Baterías o pilas

Medicamentos caducos

Químicos tóxicos

Aceites de automóviles

Residuos electrónicos

Residuos de hospitales y mataderos

Figura 2. Ejemplo de residuos sólidos y cómo se los puede separar.

separación

Fuente: https://www.todoprovincial.com/

La mayoría de los residuos terminan en vertederos o son quemados al aire libre, lo que ocasiona focos de infección y enfermedades, así como la contaminación del medio ambiente. Esto puede tener repercusiones serias en la salud de las personas que llegan a tener contacto directo o indirecto con el suelo, agua, o aire contaminados.

Figura 3. Contaminación por residuos sólidos

contaminacion

Fuente: www.nationalgeographic.org

La técnica de transformación de los residuos sólidos (RS de aquí en adelante) dependerá de la forma, composición y cantidad con la que se está tratando. A continuación, se detallan las diferentes tecnologías de tratamiento de RS, que se pueden basar en procesos térmicos, físicos o biológicos:

Incineración

Uno de los tratamientos más comunes, consiste en la combustión del material en presencia de oxígeno y, bajo condiciones muy controladas, se puede recuperar energía para electricidad o calor. Mediante la incineración se reduce rápidamente el volumen de los RS, quedando con un 10% del original, liberando dióxido de carbono, vapor de agua, calor y cenizas de materiales no combustionados que quedan inertes. En general, los residuos sólidos peligrosos se tratan por este proceso para eliminar los agentes biológicos que puedan causar enfermedades.

Gasificación

Se descompone el material orgánico utilizando muy pocas cantidades de oxígeno a altas temperaturas.

Pirolisis

Se descompone el material orgánico como llantas y aceites en ausencia de oxígeno a altas temperaturas, y se produce gases combustibles, aceites y biochar.

Figura 4. Ejemplo de cómo funciona una planta de incineración de residuos sólidos

incineraicón

Fuente: www.nacion.com/

Separación

Puede ser una separación manual o mecanizada, con el objetivo de recuperar varios materiales útiles empleando procesos físicos como: materiales plásticos, arena y grava para construcción, papel y cartón, hierro y aluminio para metalurgia.

Trituración

Mediante maquinaria se reduce el volumen de los RS.

Figura 5. Ejemplo de tratamiento de RS con procesos físicos para reducir el volumen

triturar R

Fuente: https://www.ssiworld.com/en/applications

Compostaje

Consiste en la descomposición aeróbica (con presencia de oxígeno) de materiales orgánicos gracias a la acción de invertebrados y microorganismos que metabolizan estos materiales para luego convertirlos en fertilizantes. Con esta técnica se puede reducir el volumen hasta un 50%.

Figura 6.  Compostaje de residuos orgánicos

compost

Fuente: http://www.compostandociencia.com

Es importante mencionar que no es posible reciclar todos los componentes de los RS, y siempre habrá residuos de incineración y otros procesos de tratamiento, que eventualmente necesitan ser depositados en un relleno sanitario. Se considera una solución de disposición de los residuos, y es la más utilizada, donde se compacta la basura y el suelo, y se libera metano, que en general no es aprovechado.

Existen ciertos países que tienen más experiencia con el manejo y tratamiento de sus residuos. Por ejemplo, en Holanda, Amsterdam es líder en la obtención de energía y calor mediante la incineración de sus residuos, con un rendimiento energético mayor al 30%.  Por su parte, en Milán (Italia) se recuperan más de cien mil toneladas de residuos orgánicos mediante el compostaje.

Figura 7.  Amsterdam convierte el 99% de las 1,4 millones de toneladas de residuos municipales e industriales en energía sostenible y materia prima.

amsterda

Fuente: https://www.aebamsterdam.com/

 

Figura 8. La planta de Albairate (Milán) destinada al tratamiento de residuos orgánicos municipales y la producción de electricidad y energía térmica mediante la generación de biogás, el compost resultante se usa como fertlizante en la agricultura orgánica.

italia ml

Fuente: http://www.ladurnerambiente.it/en/anaerobic-digestion-plant-albairate-milan/

Si bien la práctica más sostenible y prioritaria es minimizar la generación de basura y de residuos, el tratamiento y disposición forman parte del proceso de gestión de residuos. Particularmente, existen residuos que son inevitables, por ejemplo, aquellos que se generan en centros médicos, que necesitan un tratamiento adecuado para evitar contaminar cuerpos de agua y causar problemas en la salud de las personas. Por otro lado, muchas de las tecnologías pueden llegar a aprovechar y recuperar la materia y energía como el compostaje y la incineración, que además pueden reducir el volumen de los RS que serán depositados en un relleno sanitario con una vida útil limitada.

 Referencias

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Hayes-Villalba, Mayli. (2019) "Procesos para Transformar los Residuos Sólidos: La Importancia del Tratamiento antes de la Disposición Final". [En Línea]. Publicado el 15 de mayo de 2019. Disponible en Internet: http://www.natzone.org/index.php/areas-de-investigacion/contaminacion-y-tratamiento/item/367-procesos-para-transformar-los-residuos-solidos-la-importancia-del-tratamiento-antes-de-la-disposicion-final

Visto 1113 veces Modificado por última vez en Miércoles, 15 Mayo 2019 22:20
Mayli Hayes Villalba

Bióloga graduada por excelencia académica, tiene experiencia en investigación de ecología animal, lineamientos de manejo de áreas protegidas urbanas, y educación ambiental.  Líder Ambiental, investigadora y gestora en grupos a favor del medio ambiente.  Ama a los animales, le gusta cocinar y aprender idiomas como hobby. Contacto: mayli@natzone.org

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