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Sábado, 23 Febrero 2019 00:07

Rio Choqueyapu: La Importancia de la Recuperación de un Rio Urbano Destacado

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La situación del río Choqueyapu de la ciudad de la Paz siempre ha generado alerta, la contaminación afecta a la población de manera directa. Sin embargo, se abre la posibilidad de recuperar este cuerpo de agua tomando en cuenta casos con éxito en países europeos y de Latinoamérica.

El río Choqueyapu nace en los deshielos permanentes de las cumbres nevadas de Chacaltaya que se encuentra en la Cordillera de Chucura en el departamento de La Paz. Choqueyapu, que significa “Señor del oro”, hace denotar la importancia de este río para los indígenas de esa época asentados en la región (Medinaceli, 2000), en la colonia era una barrera natural que dividía la ciudad en dos estratos sociales. Atraviesa la ciudad de La Paz de norte a sur y en su trayecto recibe aportes de los ríos Orkojahuira, Irpavi, Achumani, Huañajauira, Cotahuma y Achocalla (Contraloría General del Estado, 2013) para convertirse en la cuenca más importante de esta urbe. En sus orillas se asientan diferentes actividades industriales, aguas más abajo es el actor principal que permite desarrollar actividad agrícola.

Imagen 1. Rio Choqueyapu - Zona Sur

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Fuente: Radio Fides (2017)

Estudios y análisis determinaron que la contaminación en el rio Choqueyapu es muy alta, existe concentración de elementos tóxicos y metales pesados provenientes de la industria desarrollada en la zona de Achachicala, entre las cuales se puede identificar: industria de lácteos, textil, curtiembres, papeleras, industria de pintura y farmacéutica, a esto se suman las aguas residuales domiciliaras que contienen grasas, aceites, detergentes (tensoactivos) y una alta carga orgánica por orina y heces fecales. Esto puede provocar la aparición o el agravamiento de intoxicaciones, diarrea, cólera, tuberculosis extrapulmonar, tifoidea, hepatitis, etc. todas estas más o menos severas (Luna, 2002).

El uso del rio en la ciudad no es nada más que las de un cuerpo receptor de aguas residuales, pero la situación cambia kilómetros más abajo, en el municipio de Mecapaca, donde el agua de este es utilizada para regar los sembradíos de verduras, hortalizas y frutas (Ayala, 2011), productos que son comercializados en la ciudad.

Imagen 2. Sembradios a orillas del rio

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Fuente: Pagina Siete (2017)

Según el Reglamento en Materia de Contaminación Hídrica (RMCH) el uso de agua para riego de hortalizas consumidas crudas y frutas de cascara delgada, debe ser de por lo menos Clase “B” pero la auditoría ambiental llevada a cabo por la Contraloría Ambiental del Estado (2013) denota, en las mediciones realizadas, que la calidad de agua del rio Choqueyapu con la que se riegan todos los productos en el municipio de Mecapaca es superior a esta clase, es decir no apta para riego.

Recuperación de ríos Urbanos

En esta última época los frentes de los ríos están cambiando. La declinación de la industria en sus riberas ha hecho que los terrenos en sus márgenes, donde antes existían fábricas y bodegas, se transformen en espacios públicos con usos predominantes comerciales y recreativos, sino que además los ríos han comenzado a conceptualizarse en prestadores de servicios: ecosistémicos, fuente de abastecimiento de agua potable, objetos de recuperación paisajística y de patrimonio histórico (Gonzales & Hernandez, 2016).

Alrededor del mundo existen varios casos de recuperación de ríos urbanos, la descontaminación del estuario Estero Salado en Ecuador que forma parte del Área Nacional de Recreación (ANR) Isla Santay e Isla Gallo es uno de ellos, los cuerpos de agua recibían las descargas industriales y domésticas, la calidad del agua también se veía afectada por los deshechos solidos arrojados en el lugar. Mediante la instalación de estaciones de oxigenación forzada, limpieza de deshechos y escombros, monitoreo de descargas industriales, gestión de residuos, recuperación de cobertura vegetal y campañas de educación ambiental, se alcanzó la restauración de varios ecosistemas naturales, a su vez previeron un beneficio socio-económico en la reducción de enfermedades respiratorias en la ciudadanía de Guayaquil causadas por la contaminación (Ministerio de Medio ambiente, 2015).

En Inglaterra se llevó a cabo la recuperación del rio Támesis, un cuerpo de agua que desde la creación de Londres hasta su crecimiento fue receptor de toda la basura de la ciudad, con la llegada de los excusados en la primera década de 1800 el Támesis recibía todas las aguas no tratadas de la ciudad, estimulando el crecimiento de bacterias que acabaron con el oxígeno necesario para la vida, a su vez la industria química echaba sus descargas directo en el rio y la industria de energía vertía agua caliente. En 1855 se crearon 6 comisiones encargadas de descontaminar el rio, primero se creó una red de cloacas paralelas al rio, posteriormente en 1889 se extendió esta red y se construyeron obras para evitar derrames, en 1930 se logró cubrir todos los servicios básicos en la ciudad a favor del rio, las mejoras en el equipamiento del tratamiento y la eliminación de descargas industriales hicieron que en 1974 volviera a existir vida en el rio y con esto se incrementó la pesca en sus orillas (Rodríguez, 2016).

Imagen 3. Rio Tamesis

támesis

Fuente: El Iberico (2017)

¿Es posible recuperar el Rio Choqueyapu?

La descontaminación de este importante río urbano parece lejana y a la vez imposible más que es necesario tomar en cuenta diversos factores que contaminan este río, sin embargo en base a los problemas identificados se pueden aplicar estas posibles acciones:

  • Mejorar el sistema de alcantarillado en la ciudad, de esta forma se evitaría que las aguas residuales domiciliarias se descarguen directamente en el rio.
  • Exigir a las industrias del lugar el tratamiento de sus efluentes para que estos estén dentro de los parámetros de la Clase “B”.
  • Diseñar y construir una planta de tratamientos de aguas residuales para el tratamiento de los efluentes domésticos e industriales.
  • Efectuar controles de calidad en los efluentes industriales.
  • Proteger las cabeceras de cuenca tanto del rio principal como de los secundarios.
  • Realizar monitoreo ambiental de manera periódica en la cuenca del Río La Paz.

Beneficios

  • Recuperación de ecosistema de la cuenca del Rio La Paz.
  • Reducción de enfermedades respiratorias y gastrointestinales en la ciudad de La Paz y municipio de Mecapaca.
  • Mejora en la calidad de vida en los pobladores del municipio de Mecapaca.
  • Rehabilitación y mejora del Paisaje urbano.
  • Aumento en la calidad de frutas, verduras y hortalizas que consume la ciudad de La Paz.
  • Implementación de actividades recreativas en los municipios de La Paz y Mecapaca alrededor del río.

Limitantes para la recuperación del Río Choqueyapu

Los factores que evitan que un plan de descontaminación del rio se lleve a cabo son en su mayoría económicos. Aguas del Illimani presentó en 2001 un estudio de factibilidad de saneamiento del río Choqueyapu mediante una planta de tratamiento que se ubicaría en Lipari, los altos costos de instalación y sobre todo de mantenimiento repercutirían significativamente en las tarifas actuales de agua potable en la ciudad de La Paz (Pérez, 2010).

El 2015 se presentó el Plan Maestro Metropolitano de Agua Potable y Saneamiento para La Paz y El Alto, este plan busca guiar las acciones de mejoramiento y ampliación que incrementen la cobertura de ambos servicios, particularmente de las zonas periurbanas, haciendo uso de los recursos disponibles y de las instalaciones existentes. Para este proyecto se tomó en cuenta los municipios de La Paz, El Alto, Achocalla, Mecapaca, Laja, Viacha y Palca. El plan prevé construir una planta de tratamiento de aguas residuales para las ciudades de La Paz y El Alto, de esta forma descontaminar los cuerpos de agua afectados por los efluentes de estas urbes. Se planea ejecutarlo en un lapso de 20 años desde el 2016 (MMAyA, 2015).

Imagen 4. Rio teñido naranja

 CryMeARiver Choqueyapu naranja LaPaz

Fuente: Claudio Mendoza (2016)

La importancia de implementar un plan de descontaminación de un río urbano como el Choqueyapu va más allá de lo ambiental, pues a su vez se recuperara un elemento histórico y cultural de la ciudad de La Paz, se mejorara la calidad de vida de los habitantes de la urbe paceña y de las comunidades de Rio Abajo aminorando los riesgos para la salud, el valor paisajístico y recreativo de estas aguas le darán otra cara a la ciudad más allá de los réditos económicos que este pueda generar. La aplicación de un proyecto de esta magnitud serviría para que otras ciudades de Bolivia y el mundo puedan replicar estas acciones y de esta forma recuperar ríos o cuerpos de agua urbanos.

Referencias

Medinaceli, X. ¿La Paz, ciudad de los cerros o de los ríos? [en línea]. Universidad Católica Boliviana, 2000. [Citado el: 15 de febrero de 2019] http://www.scielo.org.bo/pdf/rcc/n7/a08.pdf

Contraloría General del Estado. Contaminación ambiental en la cuenca del Río La Paz [digital]. Comunicaciones El País S.A. [Citado el: 10 de febrero de 2019]

Luna, R. Protección y preservación del medio ambiente vinculado al sector industrial [en línea]. UMSA, 2002. [Citado el: 10 de febrero de 2019] https://repositorio.umsa.bo/bitstream/handle/123456789/17292/TD1730.pdf?sequence=1&isAllowed=y

Ayala, E. Comparación del grado de contaminación bacteriana y por metales pesados en diversos puntos de muestreo a lo largo del cauce del río Choqueyapu, desde Achachicala hasta el municipio de Mecapaca, considerando datos obtenidos por fuente propia y datos proporcionados por la honorable alcaldía municipal en las gestiones 2004-2006 y 2010 [en línea]. UMSA, 2011 [Citado el: 10 de febrero de 2019] https://repositorio.umsa.bo/bitstream/handle/123456789/3730/TD-1818.pdf?sequence=1&isAllowed=y

Gonzales, A; Hernández, L. Rescate de ríos urbanos. Propuestas conceptuales y metodológicas para la restauración y rehabilitación de ríos [en línea]. Universidad Nacional Autónoma de México, 2011 [Citado el: 15 de febrero de 2019] http://www.economia.unam.mx/cedrus/descargas/rescate_rios_digital.pdf

Ministerio de Medio ambiente. Proyecto de recuperación de áreas protegidas de la ciudad de Guayaquil: Estero Salado e Isla Santay [en línea]. Ecuador, 2015 [Citado el: 10 de febrero de 2019] http://www.ambiente.gob.ec/wp-content/uploads/downloads/2015/07/ESTERO-SALADO.pdf

Pérez, M. Auditoria especializada sobre el desempeño ambiental de empresas que suministran agua potable a las ciudades de La Paz, El Alto y Cochabamba [en línea]. UMSA, 2010. [Citado el: 10 de febrero de 2019] https://repositorio.umsa.bo/bitstream/handle/123456789/3123/PG-349.pdf?sequence=3&isAllowed=y

Rodríguez, E. Deterioro y recuperación de rondas de ríos en grandes ciudades [en línea]. Universidad La Salle – Colombia, 2016 [Citado el: 17 de febrero de 2019] http://repository.lasalle.edu.co/bitstream/handle/10185/28921/70082048_2016.pdf?sequence=1&isAllowed=y

Ministerio de Medio Ambiente y Agua (MMAyA). ¿Qué es y cuál el avance del Plan Maestro Metropolitano de Agua Potable y Saneamiento La Paz-El Alto? [digital]. La Paz, 2016. [Citado el: 17 de febrero de 2019] 

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López Sánchez, Carlos. (2019) "Rio Choqueyapu: La Importancia de la Recuperación de un Rio Urbano"- En Línea. Citado el 26 de febrero de 2019. Disponible en Internet:

Visto 999 veces Modificado por última vez en Martes, 26 Febrero 2019 21:52
Carlos Mauricio Lopez Sanchez

Estudia ingeniería ambiental, capacitado en temas de gestión de riesgos y cambio climático. También formado en gestión de conflictos sociales por el agua. Convencido en que la educación cambiará el enfoque medioambiental de la sociedad. Corredor de carreras pedestres. Contacto: carlos@natzone.org

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