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Lunes, 28 Noviembre 2016 01:27

Los esfuerzos de Ecuador “Sostenible”. El caso de la Isla Santay Destacado

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Desde el "Ilustre Huésped" libertador Simón Bolívar, quien se hospedó en esta pintoresca isla para recuperarse de su enfermedad e inspirarse sobre el "Tratado de Guayaquil", hasta los turistas que hoy en día visitan este tranquilo lugar, la Isla Santay es un ejemplo de un conjunto de actividades relacionadas a promover el desarrollo sostenible.

 

A 800 m de distancia de la ciudad de Guayaquil, en pleno río Guayas, la isla ecuatoriana Santay se erige a favor no sólo a la conservación de sus recursos, también de la comunidad que se asienta en ella.

 

Imagen 1. Mapa de Ubicación de la Isla Santay

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Fuente: www.islasantay.info

En el año 1999, la isla Santay fue declarada Sitio Ramsar por su innegable riqueza en biodiversidad; debido a que posee bosques de manglar e inicia el estuario del río Guayas, constituyéndose en una típica llanura de inundación de la cuenca baja del río Guayas. Entre las tareas para fortalecer de manera organizacional a la población local de Santay, se destacan: la creación de la Asociación de Pobladores "San Jacinto de Santay", el Centro Comunitario y escuela "Jaime Roldós" y la implementación de letrinas junto a otros proyectos sostenibles, se fomenta el cuidado y conservación del lugar y la población.

 

Un poco de Historia

 

La expropiación de terrenos en la Isla Santay por el año 1979 tenía por objetivo la declaración de utilidad pública para destinar a la isla a la instalación y funcionamiento de un complejo recreacional, cultural y turístico. Por ello, a partir de 1980 el Gobierno Nacional Ecuatoriano priorizó un plan urbanístico de programas de vivienda. A lo largo de los años surgieron otras propuestas, como el hecho de unir Santay con la ciudad de Guayaquil a través de un puente, o de un túnel, entre otras.

 

Fue en 1995 que se creó la "Fundación Isla Santay" con el primer estudio denominado "Caracterización Ecológica y Socioeconómica de la Isla Santay", gracias a este estudio, se determina la importancia de declarar Santay como una Reserva Natural o Área Protegida.

 

Apoyando este estudio, el Comité Ecológico del Litoral (CEL) propone a través del Ministerio del Ambiente la declaratoria de Santay como área protegida. La petición no fue aceptada a un principio; no obstante en 1999 la Convención de los Humedales, declara a Santay y sus aguas circundantes como "Humedal de Importancia Internacional", constituyéndose así como Sitio RAMSAR Nº 5 de Ecuador y Nº 1041 del Mundo. La ficha técnica trabajada por la CEL colaboró para anexar a Santay como candidata para la conservación debido a las características particulares de su ecosistema y desde luego una zona de vida en el planeta.

 

Actualmente, la isla es de propiedad del Banco Ecuatoriano de la vivienda (entidad del Ministerio de Desarrollo Urbano y Vivienda), está bajo jurisdicción del Municipio de Durán, y es administrada por la Fundación Malecón 2000. Existe un Plan de Manejo, que se ha ejecutado hasta un 50% hasta la gestión 2008, razón por la cual se doblan los esfuerzos para incrementar el control y las facilidades de investigación y conservación.

 

Imagen 2. Vista Aérea Isla Santay

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Fuente: www.islasantay.info

 

El humedal Isla Santay se ubica en el extremo norte de la eco-región denominada "Manglares del Golfo de Guayaquil/Tumbes". Posee suelos de textura arcillosa que se encharcan con las mareas durante la época lluviosa. En época seca se contraen formándose bloques con grietas. Se reconocen 7 formaciones vegetales reconocidas como: bosque de manglar (distribuida hacia los contornos de la isla), bosque de Cesalpinas (representada por la especie "Seca" Cesalpina Pipai), bosque de Capparis; bosque mixto de árboles y herbáceas, zona de sabana con gramíneas (ubicada en la parte central de la isla), pastizales activos y abandonados (ubicados en los sitios que pertenecían a antiguas haciendas).

 

Imagen 3. Fauna característica de la Isla

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Fuente: www.islasantay.info

 

El río Guayas se divide en dos ramales que borden a Santay, debido a la contaminación de aguas provenientes de la ciudad de Guayaquil y la zona de Samborodón. Santay tiene fuerte influencia de la marea, y debido a ello (y la descarga de los ríos que arrastran gran cantidad de sedimentos) sus aguas son turbias. A pesar de la descarga de contaminantes que recibe el río Guayas, las aguas presentan buena oxigenación. No obstante, se identifica contaminación por microorganismos patógenos (coliformes) por los efluentes arrastrados de la ciudad de Guayaquil.

 

Por ello, separar el río del manglar, el estuario más grande de la costa sudamericana del Pacífico es imposible. Sobre estas aguas vuelan alrededor de 128 especies de aves, entre acuáticas y marinas; algunas de ellas migratorias. En el navegan más de 30 tipos de peces, como el endémico delfín nariz de botella (Tursiops truncatus).

 

Adicionalmente, los estudios realizados desde 1995 reportan 45 especies correspondientes a 33 familias de plantas, inclusive se tienen 15 nuevos registros que comprenden un total de 60 especies distribuidas en 43 familias. Actualmente se han identificado 69 especies vegetales.

 

En cuanto a fauna acúatica, abunda la comunidad zooplanctónica, representanda por larvar y alevines de peces. La familia Engraulidae constituye el 99% del ictioplancton. El segundo lugar es ocupado por micro-crustáceos; registrándose la presencia de copépodos y camarones juveniles. Con referencia a la fauna terrestre en el Humedal Isla Santay, se compone en su mayoría por especies propias o relaiconadas a este tipo de ecosistemas, aunque también existen especies introducidas muy ligadas a la presencia de los pobladores del humedal.

 

Se han registrado 12 especies de reptiles, y 2 especies de anfibios. La mejor representación son los de la clase "Sauria". Por citar la herpetofauna de lugar: Sayama, Tortuga mordedora, tortuga de fango, iguana, lagartos, sapo. Por otra parte, se registraron 13 especies de mamíferos, de las cuales, 4 especies son mamíferos voladores (orden Chiroptera). Además de mamíferos no voladores de la familia Didelphidae (raposa, zorra, arigueya común), Myrmecophagidae (oso hormiguero), Mustelidae (comadreja andina), Muridae (ratón), Felidae (ocelote).

 

Se tienen datos de especies domésticas introducidas en el humedal, identificándose chivos, cerdos, gallinas, perros, gatos, pavos y algunos monos. No existe un control exhaustivo de estos animales, andan libres por la isla y no han sido vacunados en su mayoría.

 

Crocodylus acutus, o Cocodrilo de la Costa, está considerado a nivel global como una especie amenazada "Vulnerable", según los criterios y categorías de la UICN (2004). La Política y Estrategia Naiconal de Biodiversidad de Ecuador, considera a la especie como amenazada y en "Peligro Crítico de Extinción". Siendo la única especie de cocodrilo ampliamente extendida en América fue abundante a lo largo de la costa del Pacífico. Esta especie fue explotada en altos niveles por su grasa, ya que se utilizaba como sustancia medicinal, su carne como recurso alimenticio, dientes para artículos de decoración, y el valor comercial por su piel. La explotación del cocodrilo fue prohibida por el Gobierno de Ecuador en el año 1959.

 

Imagen 4. Cocodrileras

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Fuente: www.islasantay.info

 

Por estos antecedentes, las instituciones como el Zoo Pantanal, El Parque Histórico Guayaquil, La Fundación Ecológica Rescate Jambelí y la Fundación Malecón 2000 a través del proyecto Isla Santay, vienen desarrollando programas de manejo y reproducción en cautiverio con fines educativos y científicos del cocodrilo de la costa. Si bien el programa no es la solución para especies en peligro de extinción, es un paso inicial para reestablecer poblaciones silvestres saludables. Visitando Santay se puede hacer un pequeño paréntesis para observar a esta especie en sus “cocodrileras”.

 

La isla Santay fue ocupada hace más de 100 años y se constituyó como zona dedicada a la cría de ganado y producción de arroz; usos que modificaron el paisaje natural. Hoy en día, la población que se encuentra en Santay está formada por ex trabajadores de las haciendas y se agrupan en la "Asociación de Pobladores San Jacinto de Santay", con un promedio de 200 personas y 50 familias que habitan en el lugar, el estilo de vida se enfoca a las áreas de conservación.

 

Imagen 5. Área de Clasificación de Residuos Sólidos para los visitantrs de la isla

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Fuente: www.islasantay.info

 

La población se abastece de agua potable ya sea por la compra del elemento en el tanque de almacenamiento instalado en el centro del caserío, asimismo cruzando el mercado de abastos y a través de la cosecha de aguas de lluvia durante la época enero-marzo.

 

Entre las rutas de acceso a la isla, la única vía fluvial es a través del Río Guayas. También, de las orillas hacia el interior se puede ingresar a través de los esteros de los cuales el estero “Huaquillas” es el más grande. Le sigue el “Estero La Bocana” al norte y el “Estero Matilde” al sur. El acceso interno se realiza por senderos o brechas abiertos por los habitantes. Dentro de la isla los habitantes se movilizan a pie, a caballo o en canoa (en épocas de inundación).

 

Las condiciones de saneamiento ambiental en la comunidad de Santay se debe en gran parte a la deficiencia en la disposición de residuos; en muchas ocasiones queman o disponen a los alrededores de la isla, la escasez de letrinas que no satisface las necesidades de toda la población, inapropiado almacenamiento de agua que perjudica la salubridad de la misma, y pocas familias hacen hervir el agua para consumo doméstico. Por otra parte, los animales de crianza, vagan por los alrededores, creando un foco severo de contaminación y amenazando a las especies nativas.

 

Adicionalmente, la contaminación del rio Guayas y la sobreexplotación ha causado la disminución de pesca durante los últimos años, alterando la permanencia y abundancia de las especies vegetales que representan al bosque de manglar. La degradación del suelo se debe a la agricultura y el pastoreo, como también la erosión de la línea costera. Así también la extracción de manglar para la construcción, tala para elaboración de carbón y establecimiento de cultivos, principalmente el arroz. Esta situación perjudica de sobremanera la belleza escénica.

 

Tareas presentes y futuras para el manejo sostenible de Bienes y Servicios Ambientales.

 

Santay tiene atractivos potenciales para el desarrollo de actividades turísticas orientadas a la naturaleza, actividades educativas y de interpretación ambiental. Los pobladores conocen el área pero son tímidos al momento de compartir sus conocimientos a los extraños.

 

Imagen 6. Señalización de Bienvenida a la Isla

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Fuente: www.islasantay.info

 

Por ello, los componentes del Plan de Manejo se esquematizan a las siguientes acciones y o mecanismos principales:

 

  • Zonificación de la isla para definir Zona Núcleo de Protección y Zona de USo Sustentable.
  • Espacios de aprovechamiento de recursos naturales, definidos.
  • Promoción de alternativas sustentables para eliminar las actividades agrícolas o quemas en la zona.
  • Control de las actividades agrícolas.
  • Uso sustentable de recursos forestales.
  • Difusión, aplicación, control y vigilancia del área, involucrando a la población local.
  • Control de las especies domésticas introducidas.
  • Control y Vigilancia del ingreso de personas dentro de la isla.
  • Capacitación a la comunidad en aspectos ambientales, organizativos, legales, productivos para el manejo de los recursos.

 

 

Referencias

Jaramillo A., N. Porozo, R. Molina, J. Naranjo y A. Pacalla. (2002). "Plan de Manejo   del   Humedal   Isla   Santay”.   Comité   Ecológico   del   Litoral   con   la colaboración   del   Ministerio   del   Ambiente/DED   Servicio   Técnico   de cooperación Alemana. Guayaquil. Ecuador. Disponible en: https://rsis.ramsar.org/RISapp/files/646/documents/EC1041mgt.pdf

Mosquera, D. (2015). "Modelo de Gestión de Turismo Comunitario Sostenible en el Área Naiconal de Recreación Isla Santay". Trabajo de titulación. Tesis de Licenciatura. Universidad de Guayaquil. Ecuador. Disponible en: http://repositorio.ug.edu.ec/bitstream/redug/7831/1/STEFFY%20TESIS%20IMPRIMIR.pdf

Subsecretaría de Gestión Marina y Costera (2011). "Plan de Manejo del Área Nacional de Recreación Isla Santay-Gallo". Guayaquil. Ecuador. Disponible en: http://simce.ambiente.gob.ec/sites/default/files/documentos/anny/Producto%203,%20PLAN%20DE%20MANEJO%20(corregido%20abr%202011).pdf

Fondo Ambiental Nacional/Fundación Malecón 2000. (2008) "Ficha Informativa de los Humedales Ramsar. Isla Santay Sitio Ramsar Nº 1041". Ecofondo 025-ECO7-CO3. Ecuador. Disponible en: http://suia.ambiente.gob.ec/documents/783967/889253/Ficha+Ramsar+Isla+Santay.pdf/1eaf5b5a-9228-4e77-a4a5-a03ce08a50db

 

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