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¿Qué es el "downcycling"?

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El “downcycling” es el proceso por el cual se reciclan materiales dando como resultado un producto con menor valor agregado que el original, esto se debe principalmente porque el material que se recicla reduce su calidad con cada reciclaje.

 

El “downcycling” se refiere al reciclaje de materiales con un valor agregado menor que el del producto original. Se trata de un proceso de recuperación de materiales por el cual se generan productos de menor calidad y funcionalidad. Este proceso evita el desgaste de materiales potencialmente útiles, además de reducir el consumo de nuevas materias primas y reducir el uso de la energía. Este proceso permite reducir la contaminación atmósfera, los recursos hídricos y la emisión de gases de efecto invernadero.

 

Figura 1: Símbolo del “downcycling”
Downcycling 1
Fuente: www.commons.wikimedia.org

 

El “downcycling” también se puede entender como el efecto que tiene el reciclaje en un material específico, es decir, cada vez que se recicla dicho material se reduce la calidad del mismo. Sin embargo, existen varios materiales que no son afectados por el “downcycling” de modo que pueden ser reciclados varias veces sin que su calidad se reduzca. Entre los materiales que son afectados por el “downcycling” se tiene:

 

Plástico. El plástico es un material que tiene limitaciones en su reciclaje, ya que al ser fundido se reduce su calidad. Según Álvarez (2010) el plástico sólo se puede reciclar unas 4 o 5 veces, aunque, si se agrega material virgen se puede mejorar las propiedades del producto e incrementar el número de reciclaje al que puede ser sometido (Álvarez, 2010).

 

Figura 2: Esquema de reciclaje de plástico
Downcycling 2
Fuente: www.acteco.net

 

Papel. El papel es un material compuesto por fibras de celulosa las cuales se van acortando a medida que se recicla el mismo, de modo que se reduce su consistencia y longitud. La Asociación Española de Fabricantes de Pasta, Papel y Cartón ha estimado que la fibra de celulosa puede ser reciclada unas 6 veces aproximadamente (Álvarez, 2010).

 

Figura 3: Esquema de reciclaje de papel
Downcycling 3
Fuente: www.sites.google.com

 

Vidrio. El vidrio es un material que puede ser reciclado una infinidad de veces ya que no pierde sus cualidades, ni se reduce su calidad. Sin embargo, el color es el único inconveniente para la industria, ya que este no se puede retirar por ningún proceso, de modo que las botellas de color solamente podrán servir para producir nuevas botellas de color (Álvarez, 2010).

 

Figura 5: Ciclo de reciclaje del vidrio
Downcycling 5
Fuente: www.reciclatuvidrio.com

 

Metales. Los metales pueden ser reciclados, al igual que el vidrio, un sinfín de veces. Aunque a veces cuesta separar los metales, lo que incrementa los costos del proceso (Álvarez, 2010).

 

Figura 6: Ciclo de reciclaje del aluminio
downcycling 6
Fuente: www.presidente.net16.net

 

El “downcycling” es un proceso que permite reutilizar materiales para generar productos de menor calidad que los originales. Este proceso no afecta a todos los materiales, ya que no todos cuentan con las características de un material cuya calidad se reduce con cada proceso de reciclaje.

 

REFERENCIAS:

 

Di Maria, A. (2015). Recycling vs Downcycling for construction materials: the case of concrete aggregates. International Solid Waste Association.

Koffler, C. & Florin, J. (2013). Tackling the Downcycling Issue – A revised approach to value – Corrected substitution in life cycle assessment of aluminum. Sustainability Journal.

Pelletiere, D. (2001). The Economics of Downcycling: An Overview with Illustration from the International Used Car Trade. George Mason University, Fairfax, Estados Unidos.

Valdés, C. (2015). El Fracking: Impactos ambientales y socioeconómicos. Instituto Universitario de Ciencias Ambientales de la Universidad Complutense de Madrid, Madrid, España.

Vázquez, A.; Espinosa, R.; Beltrán, M. & Velasco, M. (2016). El reciclaje de los plásticos. Universidad Autónoma Metropolitana, Distrito Federal, México.

Álvarez, C. (2010). ¿Cuántas veces se puede reciclar? Disponible en: http://blogs.elpais.com/eco-lab/2010/10/cuantas-veces-se-puede-reciclar.html

Escobedo, V. (2010). ¿Qué es Downcycling o infraciclado? Disponible en: http://www.dforceblog.com/2010/03/11/%C2%BFque-es-downcycling-o-infraciclado/

 

Tags: plastico, Proceso de reciclaje, Downcycling, papel, metal, vidrio

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